Двустворчатые моллюски (Bivalvia)

Двустворчатые моллюски, или ракушки, в соответствии со своим названием, имеют раковину, состоящую из двух створок, которые покрывают тело моллюсков с боков. Характерная особенность этой группы моллюсков – отсутствие головы, так что тело состоит только из двух отделов: туловища и ноги. Нога у большинства ракушек сплюснута с боков и служит, скорее, для зарывания, а не для ползания. У многих, ведущих прикрепленный образ жизни двустворчатых моллюсков, нога практически отсутствует и на ней открывается проток биссусовой железы. В воде биссус застывает в виде прочных нитей, с его помощью моллюски крепятся к камням и другим подводным предметам. По характеру питания большинство ракушек – фильтраторы, они процеживают большое количество воды, извлекая из нее пищевые частицы и кислород, и тем самым участвуют в очистке водоемов. Двустворчатые моллюски населяют самые различные водоемы: моря на всех возможных глубинах, пресные воды, вплоть до заболоченных почв. Многие виды двустворчатых моллюсков используются в пищу. В классе начитывается около 20000 видов.